척추 클리닉 척추관협착증

척추관협착증

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척추관 협착증(Spinal Stenosis)이란?

척추 내 퇴행성 변화로 인해 척추관의 공간이 좁아지면서 척추가 휘게 되고, 척추신경 또한 눌리면서 몸에 이상을 초래하는 것을 척추 협착증이라고 합니다. 주로 50대 이상에서 많이 발생하지만 최근에는 젊은 층에서 종종 발생하기도 합니다.

어떤 증상이 척추 협착증인가요?

자주 허리에 통증을 느끼게 되며, 허리를 숙일 때는 증상이 호전되나 다시 허리를 펴게 되면 통증이 발생합니다. 허리와 다리에서 느껴지는 통증으로 인해 걷기가 힘들어지고, 걷다가 잠깐 멈춰 쉬게 되면 통증이 잦아드는데 이러한 증상이 반복되는 것을 ‘신경성 간헐적 파행증’이라고 합니다.

흔히 척추 협착증을 허리 디스크와 혼동하는 경우가 많습니다. 척추 협착증과 허리 디스크는 요통이 발생하며 다리가 아프고 저리다는 점이 비슷하지만 서로 반대인 증상들이 많아 구분이 가능합니다. 허리를 아래로 굽혔을 때, 허리 디스크는 통증이 발생하지만 척추 협착증은 오히려 통증이 줄어듭니다. 허리 디스크는 한쪽 다리에서만 이상이 생기는 경우가 많지만 척추 협착증은 양쪽 다리 모두에서 이상을 느끼는 경우가 많습니다.

척추 협착증인지 어떻게 알 수 있나요?

진찰 시 환자의 증상을 통해 어느 정도 진단이 가능하고 CT나 MRI 등의 정확한 검사를 통해 척추 협착증을 확진할 수 있습니다.

치료는 어떻게 하나요?

척추 협착증의 치료는 우선적으로 수술 없이 보존적 치료(비수술 치료)를 하게 됩니다. 보존적 치료에는 약물 치료, 물리 치료, 주사 치료, 운동 치료 등이 있습니다. 척추 협착증이 심하지 않은 경우에는 꾸준한 보존적 치료만으로도 증상이 많이 호전될 수 있습니다. 최근에는 비수술적 치료 중 하나로 풍선 확장술을 시행하고 있습니다. 이는 좁아진 척추관 내에 풍선을 넣어 부풀리면서 척추관의 공간을 넓히는 방법입니다.

하지만 비수술적 치료에도 반응하지 않거나 증상이 더욱 악화되는 경우에는 수술적 치료를 시행해야 합니다. 수술적 치료의 경우 현미경이나 레이저를 이용한 확장술, 문제가 되는 부분을 절제하는 감압술 등을 시행할 수 있습니다. 또한, 기존의 절제술 이후 척추 불안정을 해소하기 위해 골 유합술을 시행하기도 합니다.