어깨클리닉 석회화건염

석회화건염

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석회화 건염이란?

힘줄 내에 석회가 침착 되어 힘줄의 손상 및 통증을 일으키는 질환을 말합니다.

모든 힘줄에 발생할 수 있지만 어깨 힘줄인 회전근개에 가장 많이 발생하며, 팔꿈치에서도 비교적 흔하게 발생하고 있습니다.

석회화 건염은 왜 생기나요?

석회가 생기는 정확한 원인은 알려져 있지 않으나 노화가 진행되면서 부분적으로 혈류 공급이 원활하지 않아 생기는 것으로 추측하고 있습니다.

하지만 종종 20대의 젊은 나이에서도 석회화 건염이 발생하기도 합니다. 원인이 명확하지 않기 때문에 현재 석회화 건염의 특별한 예방법은 없습니다.

석회화 건염을 어떻게 알 수 있나요?

석회화 건염은 단독으로 발생하는 경우도 있지만 흔히 회전근개 파열과 동반되는 경우가 많습니다.

대부분의 석회는 70%이상 회전근개의 극상건에서 발생하지만 다른 부위에서도 발생할 수 있습니다. 극상건에 발생한 석회는 X-ray에서 쉽게 발견 가능하며 석회가 관찰될 경우 석회화 건염으로 진단하여 치료를 하게 됩니다. 하지만 이런 경우에도 석회가 관찰된 극상건 내에 파열을 동반하고 있거나 다른 회전근개 힘줄(견갑하건)의 파열, 혹은 이두장건의 손상도 동반되는 경우가 드물지 않기 때문에 이에 대한 확인이 필요합니다.

다른 회전근개(극하건, 소원건, 견갑하건)에 발생한 석회는 단순 X-ray에서는 보이지 않는 경우도 있으며, 극상건의 손상을 동반하는 경우가 많기 때문에 보다 정확한 진단이 필요합니다.

극상건에 발생한 석회
견갑하건에 발생한 석회

치료는 어떻게 하나요?

석회가 관찰되었지만 통증이 없는 경우에는 특별한 치료가 필요하지 않습니다. 통증이 발생한 지 얼마 되지 않았거나 통증이 심하지 않을 경우에는 약물 치료, 물리 치료, 주사 치료 등을 시행하게 됩니다.

이는 석회 자체를 제거하는 치료법은 아니지만 석회로 인한 통증을 완화시켜주는 치료입니다. 치료를 통해 통증이 없어질 경우에는 더 이상의 적극적인 치료 없이 재활 치료를 하면서 그 경과를 지켜보기만 하면 됩니다.

하지만 통증이 발생한 기간이 오래되어 위와 같은 치료에 반응을 보이지 않는다면 석회를 제거하는 치료를 해야 합니다. 석회를 재발 없이 한 번에 완벽히 제거하고 싶다면 수술적 치료를 해야겠지만 그렇지 않은 경우에는 비수술적 치료를 먼저 시도해볼 수 있습니다.

석회화 건염 환자의 60-70%는 체외 충격파 치료(ESWT)를 통해 석회 침착물이 분해되어 큰 효과를 볼 수 있으나 석회의 크기, 위치, 성상에 따라서 결과가 달라질 수 있습니다.

체외충격파 치료 전 x-ray
체외충격파 치료 후 석회 제거 x-ray

비수술적 치료가 더 이상 효과가 없는 경우에는 석회 침착물을 제거하기 위한 수술적 치료를 해야 합니다. 최근에는 예전처럼 개방적 수술을 하지는 않고 관절경을 이용한 수술을 시행하고 있습니다. 수술을 통해 석회 침착물을 제거한 뒤 남는 회전근개 결손부는 필요에 따라 봉합술을 시행하기도 하며 작은 결손부의 경우에는 따로 봉합술이 필요하지 않습니다.

석회 제거 관절내시경
석회 제거 후 회전근개를 봉합한 관절내시경

만일 재발하는 경우는 어떻게 하나요?

치료 후 제거된 석회가 같은 부위에 다시 생기는 경우는 보고된 적이 없습니다. 하지만 석회가 남아있는 상태에서 통증이 없어진 경우라면 통증은 다시 발생할 수 있습니다.