어깨클리닉 회전근개파열

회전근개파열

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회전근개(Rotator cuff Muscle)파열이란?

회전근개는 어깨를 들어올리는 근육 중에 어깨뼈를 둘러싸며 붙어 있는 4개의 근육을 말합니다.

회전근개는 위쪽에 극상건(Supraspinatus), 앞쪽에 견갑하건(Subscapularis), 뒤쪽에 극하건(Infraspinatus), 그 아래 소원형건(Teres minor)으로 구성되어 있습니다. 이 근육들은 어깨 관절에서 어깨뼈를 잡아주는 역할을 하는 동시에 어깨를 움직이는 데 중요한 역할을 하는데, 회전근개 파열이란 이 근육들이 뼈에 부착하는 부위인 힘줄(건)이 끊어지는 질환입니다.

회전근개 파열은 왜 생기나요?

최근 증가하고 있는 어깨통증의 원인은 회전근개 힘줄 문제인 경우가 대부분입니다. 특히 극상건의 경우, 힘줄의 퇴화가 빨라 40대 이후 쉽게 약해지고 골프나 헬스 등의 운동을 즐기다가 파열되기도 합니다.

젊은 사람일지라도 급작스럽게 넘어지거나 하는 경우 회전근개가 파열될 수 있으며, 주로 팔을 많이 사용하거나 같은 자세로 오래 근무하게 될 경우 회전근개에 지속적인 자극을 주게 되면서 혈액순환 장애를 일으켜 회전근개 파열이 발생하기 쉽습니다.

회전근개 파열의 증상은 어떤가요?

처음에는 팔을 들어올리는데 부자연스러운 느낌이 들거나 어깨를 움직이려 할 때 힘이 빠지는 느낌이 듭니다.

그러다 점점 팔을 들 때 통증이 심해지고, 특히 밤에 자다가도 어깨 쪽에 통증이 발생합니다. 때문에 어깨를 잘 움직이지 않아 관절 운동의 범위가 줄어들게 되고, 심할 경우에는 근육의 위축이 동반되기도 합니다.

회전근개 파열을 어떻게 알 수 있나요?

기본적으로 어깨전문의가 환자의 병력을 파악하여 정확하게 진찰하는 것이 가장 중요하며, 이후 영상의학과 검사를 시행하게 됩니다.

회전근개 파열이 진행된 상태에서는 X-ray 상에서도 어느 정도 의심이 가능하지만 보다 정확한 진단을 위해서는 초음파와 MRI 검사를 받는 것이 더 좋습니다.

회전근개 손상 시 x-ray
회전근개파열을 보여주는 MRI

치료는 어떻게 하나요?

한 번 파열된 힘줄은 자연적으로 치유되지는 않고 점점 진행하게 됩니다. 만일 치료하지 않아 끊어진 힘줄이 안쪽으로 말려들어가게 되면, 근육들이 위축되고 지방변성이 되면서 수술 후에도 회복이 길어지거나 완전히 회복되지 않을 수도 있습니다. 따라서 초기에 정확한 진단 후 올바른 치료를 받는 것이 중요합니다.

병이 점차 진행되는 과정

회전근개 파열은 병의 진행 정도에 따라서 치료 방법이 달라집니다. 회전근개 부분 파열이나 회전근개 건증의 경우에는 봉합 수술이 필요하지 않기 때문에 주사 치료, 체외충격파 치료, 재활 치료 등의 비수술적 방법으로도 치료가 가능합니다.

치료 시 회전근개 힘줄을 강화하고 근력을 보강해주는 효과가 있으며, 만일 비수술 치료에 효과가 없는 경우에는 관절내시경을 이용한 회전근개 봉합술을 시행해야 합니다. 회전근개 봉합 시 얼마나 견고하고 안정적으로 봉합하느냐에 따라 수술의 결과가 달라질 수 있으며, 최근에는 흡수성 나사를 이용한 교량형 이열 봉합술(Double row bridge technique)을 시행하여 보다 견고하고 안정적인 봉합술을 시행하고 있습니다.

봉합 전 관절내시경
봉합 (교량형 이열 나사 봉합)후 관절내시경
봉합 전 MRI 사진
봉합 후 MRI 사진
견봉성현술 전 x-ray
견봉성현술 전 x-ray